Systematics

Jacques Melot jacques.melot at ISHOLF.IS
Fri Aug 16 23:22:03 CDT 2002


  Le 16/08/02, à 21:06 +0530, nous recevions de Gurcharan Singh :

>Dear Colleagues
>I would like to know the first author (and the publication) to use
>the term Systematics in literature.


PRELIMINAIRES...

    Du point de vue historique et étymologique, "systématique"
(anglais "systematics") et "taxinomie" (anglais "taxonomy") sont des
synonymes: ce sont deux termes originaires de langues différentes
pour désigner le même concept.

    (Cette synonymie est confirmée par l'Oxf. Engl. Dict. à
"systematics", vol. XVII, p. 499, 1re col., 2e éd.).


    Le terme "systématique" (orthographié "sistematique") est attesté
en français en 1552 (du latin médiéval "systematicus", du grec tardif
"systematicos").

    L'anglais "systematics" dans son sens moderne est un emprunt à
l'allemand "Systematik", mot d'origine française utilisé par les
Allemands pour traduire le terme français "taxinomie", introduit par
le Suisse A. P. De Candolle en 1813, dans Théorie élém. botan. (sous
la forme "taxonomie", rectifiée ensuite, à juste titre, par
l'Académie française en "taxinomie" en 1842).

    C'est la variante initiale, "taxonomie", qui a fourni l'anglais
"taxonomy" (cf. Oxford English Dictionnary, qui considère que
"taxinomy" est "a more etymological form of taxonomy"; sont cités des
attestations en anglais datant de 1865, 1866 et 1899, dans Nature, 21
sept. 489/2).

    Selon les linguistes spécialistes de terminologie le meilleur
terme serait "taxologie". Il n'est pas en usage.


REPONSE A LA QUESTION

    Votre question comporte un implicite qui la rend ambiguë:
voulez-vous connaître le premier auteur qui introduit dans une langue
quelconque le concept connu sous le nom anglais de "systematics" ou
voulez-vous connaître celui qui a introduit le premier en anglais le
terme "systematics"?

    La première attestation de "systematics" donnée par l'Oxford
English Dictionary date de 1840:

1840. W. Whewell. Philos. Induct. Sc., I, VIII, ii, 468 "A department
of the philosophy of natural history which has been termed by some
writers (as De Candolle) Taxonomy [...] by some Germans [...] has
been denominated Systematik; if we could now form a new substantive
after the analogy of the words Logic, Rhetoric, and the like, we
might call it Systematick."

    La seconde attestation date de 1888:
"Nature, 20 dec. 177/2 Huxley's classification [...] in 1867, marked
an epoch in the systematics of birds."
    La structure de cette phrase qui ne comporte pas d'explication du
terme "systematics", mais un simple usage, montre que le terme, en
1867, était déjà en usage à cette date.


    D'après mes recherches, "Systematik", en allemand, remonte au
moins à 1821, dans "Neue Entdeckungen im  ganzen Umfang der
Pflanzenkunde, 2. Band, p. 317 (édité par Sprengel).


    Jacques Melot





>Gurcharan Singh
>
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>Dr. Gurcharan Singh
>Department of Botany
>Res: 932 Anand Kunj
>Sri Guru Tegh Bahadur Khalsa College                            Vikas Puri
>University of Delhi , Delhi-110 007, INDIA
>New Delhi-110018
>Email: singhg at satyam.net.in; singhkg at id.eth.net
>Phone: 5531534  Cell: 9810359089
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