Ancient Measurements => Lines

Jacques Melot jacques.melot at ISHOLF.IS
Wed Oct 6 21:57:10 CDT 2004


  Le 06-10-2004, à 14:46 -0400, nous recevions de christian thompson :

>In the early literature, at least for insects (Entomology), many
>european authors gave measurements in LINES (lignes in French), but
>there seems to be confuse about whether this was a uniform standard
>across European countries and what a line is equal to.
>
>Some earlier workers, Scopoli (1763, Entomologia Carniolica) printed a
>scale in the front of his work. His line was equal to 2.14 mm. Fairchild
>(1967, Pacific Insects 9: 75) wrote that the line of Wiedemann (another
>earlier worker from 1810-30) used a line equal to 2.18.  Once I copied
>information from an "Webster's Unabridged Dictionary" which had a table
>indicating that a line from France was equal to 2.256 mm, 2.12 for
>England, 1.9 mm for Chile. Unfortunately I copied that information when
>I was a graduate student back in the mid 1960's and didn't note the
>edition of the Webster's.
>
>If any one have better information or citations on lines as a unit of
>measurement in taxonomy, I would appreciate them..



    Les mesures de longueur et de poids variaient légèrement non pas
seulement d'un pays à l'autre, mais d'une ville à l'autre et, qui
plus est, d'une époque à l'autre !

    En France, la Révolution fut l'occasion de commencer la
normalisation des unités de mesure.

    La recherche peut se faire dans des encyclopédies et doit porter
sur « pied » (et ses traductions dans différentes langues, foot, Fuß,
etc.). Par exemple, dans le Larousse du XXe siècle (vers 1935) on
trouve à « mesure », les unités actuelles pour la France, les
colonies françaises, l'Angleterre, les États-Unis d'Amérique,
l'Éthiopie, la Chine, le Japon, la Perse, etc., et les unités
anciennes pour l'Égypte, la Chaldée et l'Assyrie, les Perses, les
Juifs, les Grecs (système attique), etc.

    Voir aussi, en particulier avec espoir de trouver les unités de
mesure pour le Chili, l'Enciclopedia universal ilustrada
europo-americana (plus de 140 000 pages formant 70 volumes de 1600
pages chacun, plus 19 volumes de suppléments, édité à Barcelone en
1909).


    Il faut se rappeler que 1 pied = 12 pouces, 1 pouce = 12 lignes, 1
ligne = 12 cheveux. Voir aussi W. T. Stearn, Botanical Latin, 4e éd.,
p. 111-112, Measurements, qui reproduit des données trouvées dans
Linné (Philosophia botanica, 1751).
    En Allemagne on utilisait le Fuß décimal (10 Zoll) ou duodécimal
(12 Zoll), mais aussi le Werk- ou Baufuß de 11 Zoll, et le Feldfuß
(ou Landschuh) de 10 Zoll (Fuß décimal).

    Pour éviter les variations locales, on avait une notion de pied,
de pouce, etc., impérial. On peut supposer que c'est souvent la
notion implicite utilisée dans les ouvrages d'histoire naturelle.

    En pratique, les variations dans la définition de ces unités de
longueur (de l'ordre de quelques pour cent) n'ont pas vraiment
d'influence sur les dimensions données par les auteurs, du moins en
ce qui concerne la mycologie.

    Jacques Melot


P.-S.  Puisque vous êtes entomologiste, vous n'avez peut-être pas le
livre de Stearn sous la main. Voici donc ce qu'écrit cet auteur :

    Before the adoption of the metric system, devised in France at the
end of the eighteenth century, authors used the traditional units
based on the human body such as the foot (pes), the span (spithama),
etc. Linnaeus's Philosophia botanica, 262, no. 331 (1751) provides a
convenient summary :

CAPILLUS (i.e. a hair's width) = Lineae pars duodecima = 1/12 Paris
line = 0.18 mm.

LINEA = Linea una Mensurae parisinae = 2.25 mm.

UNGUIS (i.e. the length of a finger-nail) = Lineae sex sive uncia
dimidia = 6 lines = 1.35 cm = 1/2 inch (approx.)

POLLEX (i.e. the length of the terminal joint of the thumb) = Uncia
una parisina = 1 Paris inch = 12 lines = 2.7 cm = 1 1/12 inch
(approx.)

DIGITUS (i.e. the length of the index finger) = Unciae duae = 3.4 cm
= 2 1/6 inches (approx.)

PALMUS (i.e. the width of the four fingers together) = Unciae tres
parisienses = 3 Paris inches = 8 cm = 3 1/4 inches (approx.)

DODRANS (i.e. the distance between the tips of the thumb and the
little finger when extended) = Unciae novem = 9 Paris inches = 9
Paris inches = 24.3 cm = 9 1/2 inches (approx.)

SPITHAMA (i.e. the distance between the tips of the thumb and the
index finger when extended) = Unciae septem = 7 Paris inches = 19 cm
= 13 inches (approx.)

PES (i.e. foot) = Unciae duodecim = 12 Paris inches = 32.5 cm = 13
inches (approx.)

CUBITUS (i.e. the distance from the elbow to the tip of the middle
finger) = Unciae septendecim = 17 Paris inches = 46 cm = 1 1/2 feet
(approx.)

BRACHIUM (i.e. the distance from the arm-pit to the pit of the middle
finger when extended) or

ULNA = Unciae viginti quator = 24 Paris inches = 65 cm = 2 feet 1 inch.

ORGYA (i.e. the distance between the tips of the middle fingers when
the arms are extended) = 6 Paris feet = 1.95 m = 6 1/2 feet (approx.).

    J. M.






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>Systematic Entomology Lab., USDA
>c/o Smithsonian Institution
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