<!DOCTYPE html PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>
  <meta http-equiv="Content-Type" content="text/html;charset=ISO-8859-1">
  <title></title>
</head>
<body text="#000000" bgcolor="#ffffff">
To me the question of a priori character polarization was answered
effectively in this paper:<br>
<br>
<span lang="EN-CA"
 style="font-size: 12pt; font-family: "Times New Roman";">Nixon,
K.C. and Carpenter, J.M. 1993. On outgroups. <i style="">Cladistics</i>
<b style="">9</b>: 413-426<br>
<br>
In this paper Nixon and Carpenter make it clear that the function of
outgroups is to choose the root of the tree. Before that, the tree is
chosen using an algorithm without reference to character polarity.
There is no need to consider the polarity of characters before the
analysis. For many characters the outgroup does not provide any clues
about polarization in any case.<br>
<br>
Hume Douglas           Carleton University, Ottawa, ON, CANADA<br>
</span>
</body>
</html>